Harry Carter: Orígenes de la tipografía. Punzóns, matrices y tipos de imprenta (siglos XV y XVI)

Andreu Balius

El genial diseñador gráfico y tipógrafo residente en Barcelona Andreu Balius redactó este artículo para la revista Grrr número 6 donde nos presenta uno de los libros tipográficos que más le gustó: Origenes de la tipografía de Harry Carter.


Hace tiempo que tengo el estante de la mesilla de noche repleto de libros y revistas que nunca acabo de leer. Bueno, en algunos casos consigo terminar algún artículo o algún texto que capta mi interés. Algunos libros que colecciono temporalmente junto a mi cama me ayudan a conciliar el sueño. Son esos tochos aburridos que funcionan más saludablemente que cualquier fármaco de uso legal. Otros, son aquellos que te hacen soñar despierto. Esos que te ayudan a penetrar en un mundo de ficción —o no— hasta que te pierdes entre los entresijos de una buena historia.

Pocas veces se consigue un buen equilibrio entre entretenimiento y contenido y más cuando el libro que tienes entre las manos es un manual sobre historia o un ensayo sobre algún tema muy específico. Bueno, eso es muy subjetivo, por lo tanto no me voy a entretener con ello. Ni siquiera para justificar el porqué me ha gustado uno de los libros a los que he prestado mayor atención en los últimos meses.

Se trata del libro de Harry Carter Orígenes de la tipografía. Punzones, matrices y tipos de imprenta (siglos XV y XVI), editado por Ollero y Ramos y con una cubierta cuidadosamente diseñada por Alfonso Meléndez.

Sí, ya sé que suena aburrido —o incluso un tanto pornográfico— eso de las matrices y los punzones. Pero a cualquiera que le interese la tipografía debería sentir curiosidad sobre los orígenes y los entresijos de un arte, artesanía u oficio (como se le quiera llamar) que ha servido para fijar el pensamiento en el medio impreso durante tantos siglos.

Hace unos años me entusiasmé con un libro escrito por Fred Smeijers llamado Counterpunch y que no dejé de recomendar a todos mis amigos. En su libro, Smeijers, nos introduce a la fabricación de tipos en el siglo XVI, desde su propia perspectiva como tipógrafo.

Pilar Vélez en su estudio Eudald Pradell i la tipografia espanyola del segle XVIII, hace también una buena descripción sobre el arte de abrir punzones durante esa época.

En Counterpunch el autor muestra la relación entre los viejos procesos y los actuales, remarcando aquello que es fundamental en el diseño de tipos. Este libro significó una de mis mejores aproximaciones al “pasado” de la tipografía y creo que ha influido enormemente a la hora de escoger posteriores lecturas; y una de ellas ha sido la de Harry Carter.

A view of early typography up to about 1600 fue publicado por la Oxford University Press en 1969. El libro recogió el contenido de las conferencias pronunciadas por Harry Carter en Oxford en el año 1968. Es uno de los pocos estudios sobre la historia de los tipos de imprenta entre los siglos XV y XVI. Es un texto mucho más profundo y teórico —y desde un posicionamiento historiográfico— que su contemporáneo Counterpunch (título no traducido todavía al castellano y valga un llamamiento para ello!!!). Su exhaustividad histórica provoca en el lector un cierto cansancio algunas veces pero, sin duda, responde a la metodología del autor que intenta demostrar sus hipótesis sobre el desarrollo de las formas en los tipos de imprenta. Así, muchas páginas son verdaderos compendios de datos históricos que ayudan a corroborar sus intuiciones.

El texto está acompañado de una diversidad de reproducciones que facilitan la buena comprensión en lo que respecta a la evolución de los tipos de letra utilizados en la impresión de libros. Hay que decir que la edición castellana ha descuidado la calidad de las imágenes y algunas de ellas se muestran en estado lamentable (por no utilizar un calificativo escatológico que mejor determinaría su calidad de reproducción). Es una lástima ya que el libro responde a una investigación seria y las ilustraciones que ha escogido Carter para apoyar sus argumentos son determinantes y necesitan de una mejor “resolución” sobre el papel.

Harry Carter arranca con el secretismo que rodeó a la actividad de la impresión de libros. Para él la invención de la imprenta no es más que el resultado de una serie de procesos en los que la tipografía —el arte de abrir punzones— tenía un papel fundamental.

Hablar de los orígenes de la tipografía no es más que hablar de los inicios de la imprenta y de su posterior evolución como proceso industrial altamente especializado. Los comienzos no están muy claros, por eso Carter inunda las páginas de datos y detalles históricos para intentar dar una idea de cómo se realizaba y se organizaba esta actividad.

En un principio eran los mismos impresores los que financiaron y organizaron la fabricación de tipos. Las tareas de grabar punzones, golpear y justificar matrices, producir los moldes y fundir tipos eran procesos ajenos a la impresión y los realizaban contratistas independientes. De la habilidad para conseguir un buen material tipográfico dependía el futuro de un impresor.

La mayoría de estos fabricantes de tipos —los primeros diseñadores de letras— eran grabadores de moneda, orfebres hábiles en la fabricación de punzones para la creación de letras y símbolos en relieve sobre metal. A mediados del siglo XV estos artesanos estaban ya establecidos en las ciudades más importantes y organizados en gremios.

El autor sostiene, frente a otras, la teoría de que desde la invención de la imprenta fueron utilizados los tipos fundidos y no los de madera como algunos historiadores todavía sostienen. Tipos que eran grabados en punzones de acero y que, después, eran golpeados sobre metales más blandos para crear una matriz. Y ésta era la única manera conocida, según el autor, para fundir tipos antes de que la imprenta se inventara y que continuó sin apenas cambios, hasta el siglo XX.

Un elemento importante en el diseño de tipos es el ojo. Su tamaño o grado fue durante muchisimo tiempo la medida tipográfica al uso. “Quienquiera que fabricase letras para la impresión debía conocer previamente que clase de letras tenía que hacer. La libertad potencialmente ilimitada del punzonista está restringida por la naturaleza misma de las letras, que es convencional, y por su función, que debe ser reconocida de inmediato” . Esta cita, que me atrevo a destacar, señala algo que continua vigente para los actuales diseñadores de tipos en la actualidad. Y sigue Carter: “Cuando el arte de imprimir se inventó, el hombre que se encargó de la tarea de modelar las letras maestras para ser reproducidas como tipos se servirá de las formas conocidas”. Así, la escritura manuscrita sirvió de modelo para la realización de los primeros tipos de plomo. En aquel momento no había necesidad de conseguir una forma tipográfica especial. Para Carter, quienquiera que grabase letras en punzones para fabricar tipos había vivido rodeado de ellas en monumentos, en los sepulcros, en monedas, libros… Reproducen la escritura libraria de la época como un valor de garantía. Aunque lo que los impresores y los fundidores de tipos necesitaban era descubrir una nueva estética que estuviese más acorde con los nuevos tiempos.

Esta nueva estética llegó con los movimientos culturales que se originaron en el sur de Europa. El Renacimiento fue un verdadero impulsor del arte de la imprenta. Los libros y el diseño de tipos eran elementos muy importantes para favorecer el despliegue de las ideas, a la vez que esas mismas ideas acabaron influyendo en las formas y en los desarrollos técnicos de la incipiente industria del libro.

La escritura de los copistas que se pensó era necesaria imitar en el siglo XV dio lugar a letras más cuidadosamente diseñadas. Los efectos del Humanismo italiano en la fabricación de libros fueron definitivos. Erasmo prefirió la redonda para la impresión de sus textos. Y como él toda una corriente de pensamiento adoptó un ojo más abierto y redondo para la difusión de las ideas humanistas que fue desplazando el uso de la tipografía gótica; primero en el sur y más tarde en el norte.

Con el Concilio de Trento se decidió sustituir el tipo Gótico textura por los nuevos ojos redondos. Había un cierto acuerdo en cuanto a la adopción de un tipo u otro según el contenido. Así, los libros eclesiásticos, los misales y los cantorales debían imprimirse en la textura formal; para los breviarios, los libros de texto del clero y los estudiantes se consideraba más adecuada la rotunda alemana (la gótica de estilo italiano de ojo más redondo que el tipo textura).

Jenson y Aldo Manuzio consolidaron un modelo basado en la mayúscula clásica (la capital romana) y una caja baja lo más ajustada posible respecto a la alta. Aldo, a su vez, fue artífice de la escritura cursiva que se convirtió en símbolo del Humanismo erudito.

Harry Carter analiza la adopción de los tipos clásicos en cada país en relación con el desarrollo de las lenguas vulgares, poniendo de relieve, al mismo tiempo, a sus protagonistas.

De esta manera destaca la importancia de algunos personajes como Felice Feliciano en Italia que, en 1463, dibujó las letras capitales romanas según un esquema geométrico que sirvió de modelo para posteriores aproximaciones al tipo Antiqua clásico. O la extraña aparición en Estrasburgo, en 1469, de un tipo redondo aplicado a los textos impresos por el llamado impresor de la “R”, un desconocido pionero que imprimió la Vulgata en redonda.

Carter analiza, entre otros, el caso Francés y el papel desempeñado por la monarquía en la modernización y desarrollo de la imprenta. En Francia, la monarquía entendió que las buenas ediciones eran la base para favorecer el movimiento Humanista, al mismo tiempo que contribuían al engrandecimiento de su propia imagen. De esta manera, Geofroy Tory fue nombrado imprimeur du roi y, como tal, fue el reformador del arte del libro y destacado defensor del francés como lengua literaria. Gracias a este contexto puede entenderse el trabajo de Garamond y de otros punzonistas destacables.

El siglo XVI es una centuria de grandes figuras en el diseño de tipos, Carter establece relaciones entre ellos y analiza su contribución a la historia de la tipografía.

Muy pocas veces un diseño ha perdurado tanto como muchos de los tipos de letra creados durante este periodo histórico. Algunos de los cuales han influido en diseños posteriores y todavía forman parte de nuestras bibliotecas habituales de fuentes.

Los orígenes de la tipografía de Harry Carter merece, a mi parecer, ocupar un lugar en nuestras bibliotecas de diseño al igual que otros títulos a los que ya nos referimos en el anterior número de Grrr.

El artículo original se puede leer en la web de la revista Grrr

406 comentarios:

Miguel Catopodis
mcatopodis@masmedia.com.ar

Después de leer este artículo, sin duda uno se pregunta porque no ha leído todavía este material. Ahora bien: ¿es "Orígenes de la tipografía..." la versión en castellano del ya clásico "A view of early typography up to about 1600"? Por último concuerdo totalmente con Andreu en sus apreciaciones sobre "Counterpunch" de Fred Smeijers.

Pablo
www.cosgaya.com

Oscar: Algo sucede con el enlace del artículo. Por favor échale una mirada. Un saludo desde Rosario, Argentina.

Oscar

Gracias, Pablo por avisar. Ya está corregido. Un saludo


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